Pandora.cz odchází. Trocha vzpomínek…

Koncem listopadu 2013 naposledy vydechne jedna z nejdéle kontinuálně beze změn běžících služeb českého internetu – emailový diskusní server Pandora.cz. A protože jsem stál u jeho zrodu, přišlo mi vhodné si vzpomenout jeho začátků. 

Než se do mne pustíte, že kontinuálně běžících služeb tu máme více, pak tu informaci zdůrazním – beze změn. Ale popořádku. 

Idea serveru Pandora vznikla v roce 1998, kdy jsme v Mobil serveru chtěli nějak zareagovat na boom freemailových služeb. Měli jsme dvě želízka v ohni. Groupwarovou službu iMail a myšlenku na server pro správu emailových diskusních fór. iMail byl velmi rozsáhlý koncept, který měl nabídnout sdílené složky, velkou kapacitu, možnost posílat rozsáhlé soubory, sdílené kalendáře spolupracující přes SMS s mobily a synchronizovatelné do Palmů a je to jeden ze software, které jsme zařízli až poté, co se to celé naprogramovalo, udělalo a chybělo jen to rozinstalovat na ostré servery a spustit. Proč? Ukázalo se, že tehdejší podpora standardů pro řadu věcí (jako jsou třeba kalendáře) byla tak zoufalá, že bychom se zahrabali v podpoře a neustálém updatování. Museli bychom se stát významně technologickou firmou a to se nám nechtělo. iMail jsme nakonec nespustili a když později v Mafře vznikaly plány na vlastní freemail, sice jsme taktně plány oprášily, ale i tak to bylo velké sousto. 

Pandora byla něco jiného. Umožňovala nám vpadnout do emailových končin ze strany, kterou nikdo nehlídal. Zatímco všichni se rvali o freemailové služby, my jsme chtěli do emailu nabídnout obsah a z amerického internetu jsme věděli, že o takovou věc bývá zájem, když se to dobře udělá. Dlužno připomenout, že v roce 1998 na českém internetu existovalo jen málo diskusních fór (MAGEO/MaMedia právě umírala) a dostávat komunikaci emailem se v té době považovalo za luxus. Založení mailinglistu v té době stálo tisícikorunu měsíčně u některého z větších ISP nebo jste museli přes známé, kteří s tím uměli. Nebo přes americké servery, ale ani těch nebylo tehdy tak moc (jeden později koupil google).

A tak jsme někdy v roce 1998 začali hledat vhodného programátora a záhy se jeden našel – „spolubydlič“ Fufa – Honza Fedák zvaný Jack se ozval, že o tom webu něco slyšel a že by si to chtěl zkusit. Co to znamená? V roce 1998 na našich nejlepších vysokých školách frčelo céčko a programování pro web se tam nenosilo. Najít někoho, kdo chtěl zkusit PHP, byl tehdy malý zázrak a od dotyčného znak značné prozíravosti. 

Honza za několik týdnů po mém dosti vágním zadání naprogramoval něco, u čeho se rychle ukázalo, že nám něco chybí. Dobrá analýza a zadání. Protože když jsme Pandoru v roce 1999 spustili, byla sice nadšeně přijata, ale Jiří Peterka nás důstojně utřel přehlídkou chyb. Například se dalo přihlásit do fóra kohokoliv jiného nebo si nastavit něčí email adresu a vystupovat jeho jménem. To nicméně Honza rychle zazáplatoval. Dlužno říct, že to, co se jako závažná bezpečnostní pochybení jeví dneska, nebylo tehdy vůbec nijak jednoduše zjistitelné. Tehdy se s takovými věcmi začínalo a nebylo vůbec zřejmé, že byste uživateli, který se přihlašuje, měli poslat email, abyste ověřili, že k tomu emailu má opravdu přístup. Standardy se teprve závaděly. Nás to ale poučilo: pro příště jsme si fest prohledali téma a důkladně se připravili a podobné problémy si analyzovali.

Pandora - ta stará verze

Proč jméno Pandora? I to má za sebou hezký příběh. V roce 1998 jsme mimo jiné připravovali webovou hru. Tenhle žánr jsme si chtěli vyzkoušet a přišel s tím Marko Zekič. Pravil, že by bylo zajímavé udělat webovou hru o seznamování, kde by hráči měli možnost klikáním na webu lámat srdce ženy. Něco jako takové tamagoči. Připravili jsme koncept, herní plán registrovali doménové jméno Pandora a nechali ilustrátora připravit hromady obrázků k celé hře. Pak odstoupil inzertní partner, takže jsme to dali do šuplíku s tím, že to časem dořešíme. Už jsme to nedořešili nikdy, zbyla nám doména (tu nebylo ještě v roce 1998 zase tak snadný registrovat) a kupa obrázků.

Když jsme začali připravovat webový mailinglist, rychle tedy dostal pracovní jméno Pandora podle naší volné domény a to mu už zůstalo, protože se ukázalo, že hádavá ženská se na  mailinglisty docela hodí. První obrázky (to první logo) jsme využili z té původní hry, pak grafik ještě pár přikreslil a bylo recyklováno. Škoda, že se při stěhování původní grafika hry ztratila, dneska by to byla hezká památka … (Vzhled pandory z roku 2002 před updatem se zachoval díky Lupě – viz obrázek vpravo)

Pandora šla do světa v roce 1999 a rychle si našla hodně uživatelů. Jack rychle za-záplatoval potíže, jenže pak se zahrabal do předělávky redakčního systému Genesis, který obsluhoval všechny naše servery a tak se na další update Pandory dostalo až v roce 2002. Už ho potřebovala, mailinglisty v té době chodily se zpožděním, server jel na hraně, bylo zřejmé, že architekturu systému jsme nenavrhli dobře. Nebylo jak – nebyly zkušenosti. A tak po třech letech se systém předělal, Jack ho navrhl od základů nový a pořádně. Důkazem toho budiž i to, že systém pojede dalších jedenáct let beze změn kromě update systémů. 

Jack z firmy odchází zhruba rok poté, od té doby do Pandory nikdo neviděl. I já z firmy odcházím a postupně ji opouští všichni vývojáři rozumějící Linuxu, protože je zřejmé, že v Mafře zvítězí technologie Microsoftu a na to naši lidé zvědavi nejsou. Vývoj Pandory končí a další léta podle mě jsou pro Mafru spíše utrpením ji jakkoliv spravovat. Řekl bych, že i to je důvod, proč s ní končí – není vlastně sebemenší šance, co s ní udělat v Mafře dále.

K čemu Pandora sloužila Mobil serveru? V letech 1999-2003 byla slušným generátorem provozu. Každá email zpráva měla reklamní patičku s poutáním na nějaké naše články a jelikož počty odběratelů šly do statisíců, nebyl provoz z Pandory zanedbatelný. Předpokládali jsme, že bude možné tuhle reklamu časem i prodávat, na to ale v praxi nikdy nedošlo, snad kromě pár testovacích kampaní jako bonus.

Když Mobil server koupila Mafra, ukázala se další nevýhoda Pandory. Byla konstruovaná především na emailový provoz a návštěvnost webu byla relativně malá, ačkoliv archivy konference zde byly. Nešlo ale například přes web přispívat. A proč to vadilo? V té době byla měřítkem návštěvnost webu – a jakkoliv dobře fungující jiná služba byla vlastně přítěž. Spolu s možností Pandoru dále rozšiřovat vznikl plán více ji „zwebovatět“, aby příspěvky byly lépe použitelné a hlavně zodpovídatelné přes web, aby lidé měli svoje profily, prostě to, co je dnes už samozřejmost, ale před deseti lety to bylo novum. Jenže na to už nedošlo, odcházíme z firmy.

Otázka je, jestli mohla mít Pandora budoucnost. Samozřejmě mohla, ale musela by žít ve firmě, která by se technologií emailu aktivně zabývala a posouvala ji dále. Jednu dobu jsme dokonce pomýšleli na to, že by Pandora (samozřejmě po velkých změnách) obsluhovala diskuse všech našich serverů a měla něco jako API pro vkládání na naše, ale i cizí servery, dalo se přemýšlet o dalších emailových službách, jako jsou profi systémy pro distribuci emailu. Pandora s tím v jednu chvíli měla docela slušné zkušenosti. Jenže na to je český trh malý – na to, aby se někdo specializoval na emailové záležitosti. A zvláště v tak velké firmě, jako je Mafra, nutně musela Pandora zůstat na vedlejší koleji. Její čas minul, odvál ho Facebook a další podobné záležitosti. A je to logické. 

Pro nás to budiž hezkým pozastavením a vzpomínáním na lidi, kteří byli u toho. Za ty, co jsem tu nejmenoval, stojí ještě v případě Pandory za to vzpomenout Jakuba Matějů, který v Mafře zůstal po tyto časy a řekl bych, že dodnes má Pandoru v nějakém chlívečku své excelové tabulky a své náplně času … 🙂

PS: Jen tak na okraj, smazáním obsahu Pandory odejde také třináct let života českého internetu a pro budoucí datovou archeologii to bude obrovská ztráta. Jakube, někde to nechte zazipované, jinak si v roce 2113 vysloužíš od nějakého archeologa nelichotivý odstavec 🙂 

Jak se vám líbil článek?
1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (hlasováno 12×, průměr: 4,92)
Loading...

3 komentáře

  • Zamáčkl jsem slzu. Služba z dob, kdy ještě modemy pípaly a chrčely. Email jako jediná forma elektronické komunikace. Na Pandoře jsme vášnivě diskutovali s přáteli zcela okouzleni rychlostí a komfortem internetu. Je divné, že to okouzlení a nadšení zůstalo jen mně, ostatní to nějak přestalo bavit 😉
    Díky, ani jsem si neuvědomoval, kdo je pod tím podepsaný.

  • TEda, to je vzpominka… Na Mageo uz jsem docista zapomnel a ze jsem nam na VS travil casu… Hezka vzpominka.

  • Obávám se že data už jsou z většiny dávno smazána, protože rok neaktivní konference se průběžně mažou.